Historia destylarni Benriach – niemal 130 lat w branży

Przeczytanie tekstu zajmie Ci ok. 7 min.

W sercu Speyside, gdzie szkockie krajobrazy zachwycają bujnymi odcieniami zieleni, a powietrze nasycone jest słodkawym aromatem jęczmienia, znajduje się destylarnia Benriach. Od jej powstania w 1898 roku, stała się synonimem rzemiosła destylacyjnego i niezachwianej pasji do tworzenia wyjątkowej szkockiego whisky single malt.

Przez niemal 130 lat Benriach nie tylko przyglądał się zmieniającym się trendom i przepisom dotyczącym whisky, ale także aktywnie kształtował historię tego trunku. Dzisiaj jest cenioną marką i należy do portfolio Brown-Forman – koncernu, który jest czołowym graczem na globalnym rynku alkoholi premium.

Benriach zyskał uznanie, proponując charakterystyczne dla tego regionu trunki. Weźmy pod lupę niektóre z wyjątkowych cech, które wyróżniają Benriach na tle innych destylarni, a także prześledźmy jak destylarnia ewoluowała, przystosowując się do zmian na rynku, nie tracąc przy tym swojej unikalnej tożsamości.

Początki destylarni Benriach

Benriach, firma założona w 1898 roku w Speyside przez Johna Duffa, początkowo miała na celu dostarczanie whisky dla blendów, które wówczas dominowały na rynku. Po otwarciu działała krótko – zaledwie dwa lata, a następnie produkcję zatrzymano. Fabryka pełniła rolę jedynie słodowni, która produkowała surowiec dla innej destylarni – Longmorn.

Jednak już od pierwszych lat istnienia destylarnia dała się poznać jako miejsce, w którym kreatywność i innowacyjność idą w parze z szacunkiem do tradycji. Mimo że jej początki były trudne, a pierwsza destylacja miała miejsce w okresie krótkiego załamania na rynku whisky, Benriach szybko się odbił, zdobywając renomę dzięki swojemu wyrafinowanemu smakowi i jakości, którą można było rozpoznać po pierwszym łyku.

Różne zawirowania, załamania i renesans

Benriach, jak i pozostałe destylarnie, musiała poradzić sobie z wieloma wyzwaniami, m.in. wprowadzeniem prohibicji w USA. Kilka razy doszło do tymczasowego zawieszenia produkcji. W kolejnych dekadach, Benriach, pomimo kilku zmian własnościowych i krótkich okresów nieproduktywności, nigdy nie przestał podążać za swoją misją tworzenia wyjątkowej whisky.

Destylarnia wznowiła po latach działalność i z czasem udało jej się zdobyć uznanie za hołd tradycji i proces produkcji, ale także za nowoczesne rozwiązania. Wkrótce zaczęła zdobywać ważne międzynarodowe nagrody, a produkty BenRiach znalazły się na listach najbardziej pożądanych przez znawców trunków.

1965 rok – The Glenlivet Distillers Ltd przejmuje Benriach

Kluczowym momentem w historii destylarni było przejęcie jej w 1965 roku przez The Glenlivet Distillers Ltd, co wprowadziło nową erę ekspansji i modernizacji. To wtedy Benriach zaczął eksperymentować z różnymi rodzajami słodu, co doprowadziło do stworzenia niektórych z najbardziej intrygujących wariantów whisky, w tym słynnych torfowych ekspresji.

XX wiek to modernizacja i rozwój, mimo to Benriach pozostał wierny swoim tradycyjnym metodom. Nie oznacza to, że nie wdrażał innowacji i nie eksperymentował – ciekawostką jest m.in. rozpoczęcie produkcji torfowej whisky, co dla destylarni z regionu Speyside było nowością i zaskoczeniem.

Lata 90.

Następnie – w 1985 roku – firma została kupiona przez Seagrama i produkowała głównie destylaty dla tego koncernu W latach 90. doszło do kolejnej zmiany – Seagram uznał, że Benriach nie jest wystarczająco duży, by taka działalność przynosiła zyski. Destylarnia pełniła rolę laboratorium, gdzie sprawdzano różne metody leżakowania uzyskanych destylatów.

W 1994 roku pojawiła się pierwsza edycja whisky single malt – Benriach 10yo. Był to ważny początek nowej ery dla destylarni. Benriach otwiera się na innowacje, ale nie rezygnuje ze swoich tradycji. Destylarnia ma w ofercie różne whisky single malt, które podbijają świat i zdobywając nagrody oraz dobre słowa wśród koneserów. Benriach ma już mocną pozycję na rynku whisky, a zróżnicowane profile smakowe trunków oraz kolekcja beczek są jego wyróżnikiem. Każdy miłośnik whisky znajdzie coś dla siebie z bogatej oferty.

2004 rok – The Benriach Distillery Company Limited

W 2004 roku rozpoczęła się nowa, przełomowa epoka w historii Benriach, kiedy to Billy Walker, wraz z dwoma partnerami z South Africa’s Intra Trading, przejął destylarnię, zakładając The Benriach Distillery Company Limited. Ten ruch nie tylko przywrócił niezależność destylarni, ale również zainicjował erę odnowy i innowacji, która miała przełożyć się na światowy sukces marki.

Walker, weteran przemysłu, zdecydował się skupić na tworzeniu wyjątkowego single malt whisky, odzwierciedlającego oryginalny charakter i dziedzictwo Benriach. Produkcję wznowiono, nastał czas renesansu, a Benriach cały czas zyskiwał jako marka. Za cel postawiono sobie produkcję whisky single malt i wykorzystywanie tradycyjnych metod podczas pracy z destylatami.

The Benriach Distillery Company Limited stał się też właścicielem rezultatów eksperymentów i testów z lat 90. One z kolei posłużyły do rozwoju firmy i poszerzania oferty destylarni. Kilka lat później, w 2013 roku, po latach uruchomiono słodownię – do dzisiaj Benriach ma własny słód, co pokrywa część zapotrzebowania na ten składnik. Ważnym krokiem był także powrót do produkcji whisky torfowej – dzisiaj jest ona jednym z flagowych trunków w portfolio Benriach.

Poza tym w tym czasie poszerzało się cenne portfolio eklektycznych beczek, które cały czas znajdowały się w magazynach. Duży ich zakres i zestaw sięgający do lat 60. XX wieku, był podstawą rozwoju Benriach. Dodajmy, że w 2015 roku marce Benriach przyznano tytuł Global Whisky Distiller of the Year.

Brown-Forman Corporation kupuje Benriach – kamień milowy w historii destylarni

Zakup destylarni przez Brown-Forman Corporation w 2016 roku to kolejny ważny rozdział w historii firmy. Amerykańska korporacja Brown-Forman jest znana z takich marek jak Jack Daniel’s i Woodford Reserve. BenRiach zyskał dodatkowe fundusze oraz zasoby i wsparcie dużego i znanego koncernu. Wkrótce zdobyła jeszcze większe uznanie za jej charakter.

To strategiczne przejęcie przez globalnego giganta stanowiło wyraz uznania dla renomy i jakości, którą Benriach wypracował przez lata swojej działalności. Dla Brown-Forman, posiadającego już imponujący portfel znanych marek whisky, dodanie Benriach do ich kolekcji oznaczało ekspansję w kategorii premium single malt Scotch whisky. W 2017 roku Dr Rachel Barrie objęła funkcję Master Blender.

Z odważnym podejściem i większym kapitałem, Brown-Forman ułatwił marce Benriach dalszy rozwój – m.in. doskonalenie technik produkcji i powiększenie oferty cenionych destylatów oraz kolekcji eklektycznych beczek. To przejęcie umożliwiło także zwiększenie inwestycji w infrastrukturę destylarni oraz eksperymentowanie z nowymi edycjami limitowanymi, które mogły zaspokoić rosnące zapotrzebowanie kolekcjonerów i koneserów whisky na całym świecie.

Nowe produkty = nowe doznania

Ten odważny i innowacyjny kierunek odzwierciedlał się w nowych produktach, które przyciągały zarówno tradycjonalistów, jak i poszukiwaczy nowych doznań smakowych. Dodajmy, że Brown-Forman Corporation kupiła też inne szkockie destylarnie – Glendronach i Glenglassaugh. Ten ruch podkreślił zaangażowanie Brown-Forman w działania marketingowe i rozwój tradycji destylacyjnej na rynku globalnym.

Zarządzanie Benriach pod nowym szyldem okazało się być strategicznym posunięciem, które nie tylko odświeżyło wizerunek marki, ale również przyczyniło się do jej rosnącej popularności i uznania w branży. Dzięki tym zmianom Benriach utrwalił swoją pozycję jako destylarnia, która z szacunkiem odnosi się do swojej historii, a jednocześnie odważnie patrzy w przyszłość i wyznacza nowe kierunki w produkcji szkockiej whisky.

Co wyróżnia whisky single malt Benriach?

Whisky single malt Benriach wyróżnia się niezwykłą harmonią kreatywności i rzemiosła destylacyjnego. Jest owocem eksperymentów z rozmaitymi technikami wytwarzania słodu i innowacyjnych metod dojrzewania w beczkach po różnych rodzajach alkoholu, co nadaje jej niepowtarzalne profile smakowe.

Od bogatych i złożonych nut torfowych, poprzez delikatne, owocowe akcenty, aż po subtelne nuty wanilii i karmelu z beczek po bourbonie czy egzotycznych przypraw z beczek po sherry.

Każda butelka Benriach opowiada odsłonę historii Speyside, wyrażoną za pomocą wyrafinowanych smaków i aromatów, które rozpalają zmysły, sprawiając, że marka ta jest wyjątkowa w świecie szkockiej whisky single malt.

Jakie whisky są w ofercie Benriach?

Pod kierownictwem Brown-Forman, Benriach kontynuował swoją tradycję innowacji, wprowadzając na rynek nowe ekspresje, które podkreślały różnorodność i bogactwo smaku szkockiej single malt. Wprowadzenie w życie strategii długoterminowych inwestycji w markę pozwoliło na dalsze eksplorowanie potencjału destylarni i jej produktów, a także na umacnianie pozycji Benriach jako cenionego producenta w branży whisky.
Oferta Benriach jest bogata i zróżnicowana, zarówno pod kątem standardowych edycji, jak i limitowanych serii, które cieszą się uznaniem kolekcjonerów oraz koneserów whisky na całym świecie.

Wśród klasycznych wydań Benriach można wyróżnić:

  • The Original Ten. To kwintesencja stylu Benriach, dojrzewająca przez dziesięć lat, która łączy nuty owoców, miodu i przypraw korzennych z subtelną wędzonością.
  • The Smoky Ten. Oferuje bardziej wędzoną wersję klasycznego stylu Speyside, gdzie dymne nuty są równoważone słodyczą wanilii i owoców.
  • The Twelve. Dojrzewająca dwanaście lat, wyróżniająca się bogactwem smaku z nutami ciemnego kakao, kandyzowanych owoców i korzennych przypraw, wynikających z potrójnego dojrzewania w beczkach po bourbonie, sherry i porto.
  • The Smoky Twelve. Dojrzewająca 12 lat w trzech rodzajach beczek – po bourbonie, sherry i winie marsala. Łączy w sobie nuty dojrzałych owoców, aromatycznej słodyczy dymu i rozgrzewającej korzennej dębiny.

Benriach tworzy również whisky dłużej dojrzewające w beczkach, takie jak The Twenty One, The Twenty Five i The Thirty, gdzie każdy dodatkowy rok dojrzewania pogłębia złożoność smaku i aromatu.

W ofercie specjalnej destylarni znajdują się limitowane edycje i eksperymentalne serie, które często są rezultatem odważnych eksperymentów z dojrzewaniem:

  • Peated Cask Strength. Edycja, która jest wyrazem umiejętności Benriach do tworzenia wyrazistych , wędzonych whisky o wysokim stężeniu alkoholu.
  • The Temporis. To odmiana korzystająca wyłącznie z wędzonego słodu, nawiązująca do tradycji produkowania whisky w Speyside z XIX wieku.

Benriach Temporis to wprowadzony na rynek w połowie 2018 roku torfowy single malt, dojrzewający w czterech różnych beczkach – po bourbonie, w dębowych beczkach z pierwszego napełnienia, w beczkach po soczystej sherry Oloroso i beczkach po sherry Pedro Ximénez.

Benriach, z niemal 130-letnim dziedzictwem, przetrwał na rynku, wytrwale łącząc tradycję z nowoczesnością. Każda butelka z tej destylarni jest świadectwem innowacyjności i rzemiosła, a różnorodność oferty zapewnia każdemu koneserowi indywidualne doświadczenie. Zaangażowanie w eksplorowanie nietuzinkowych beczek i technik dojrzewania pozwala Benriach nieustannie zaskakiwać i zachwycać. Marka kroczy w przyszłość, czerpiąc z bogatych zasobów przeszłości, by tworzyć whisky, które są jednocześnie klasyczne i innowacyjne.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *

Witryna wykorzystuje Akismet, aby ograniczyć spam. Dowiedz się więcej jak przetwarzane są dane komentarzy.